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  据国外媒体报道,一个世纪前发生在俄国西伯利亚通古斯地区的大爆炸震惊世界。数十年来,有关通古斯大爆炸的原因众说纷纭,有“陨石撞击说”、“核爆炸说”等等。日前,一个意大利科学家小组称,他们揭开了通古斯大爆炸留下的大坑,证明这是遭到宇宙天体撞击所致。

  1908年6月30日,在西伯利亚荒无人烟的通古斯地区,一团巨大的火球划破苍茫的夜空,随即发生了一声巨响,天空出现了强烈的白光,爆炸中心区草木烧焦。爆炸释放了1500万吨级的能量(爆炸力相当于广岛的1000倍),同时,770平方英里(2000平方公里)的森林被夷为平地。

  从此,很多科学家聚集在通古斯爆炸地,试图寻找爆炸原因的证据,但令人惊讶的是,在那里从来没找到诸如小行星或彗星的陨石残骸。然而,一个意大利科学家小组日前宣称,他们在西伯利亚以西波卡门通古斯河附近一个湖泊下面发现了一个大坑。在研究中,这个科学家小组采用了声音成像技术,对契科湖底进行了勘测。契科湖在通古斯爆炸震中以南约5英里(8公里)处。

  领导此次研究的博洛尼亚海洋科学研究所地质学家卢卡·加斯佩里尼说:“当我们在通古斯展开调查时,并没有契科湖水可能填满一个大坑的线索。我们察看了湖底,以寻找淤泥里是否有天体残骸。我们绘制了湖底地图,提取了样本。在对这些数据研究后,结果简直令我们难以置信。契科湖凹地漏斗外形和来自其沉积矿床的样本表明,契科湖的湖水将天体撞击产生的大坑填满了。” 陨石坑被湖水填满

  据科学家介绍,契科湖凹地并非圆形,很浅,也不陡峭,具备撞击坑的种种特征。凹地向外延伸,湖水不深,长约1640英尺(500米),最大深度只有165英尺(50米)。没有常见撞击坑(如亚利桑那州流星陨石坑)周围发现的残骸边缘。加斯佩里尼的研究小组说,契科湖凹地不同寻常的形状,恰恰是通古斯大爆炸溅起的陨石碎块撞击到湖面形成的,留下了一个长长的、像壕沟一样的大坑。

  加斯佩里尼说:“我们认为,撞击天体一个直径10米(33英尺)的碎块在这次爆炸中幸免,以相同方向向前俯冲。碎块的飞行速度相对较慢,大约每秒1公里。”加斯佩里尼补充,契科湖所在地可能就是宇宙天体划过时留下的痕迹,也许是在泥泞的沼泽地“软冲击”(soft crash),“它撞在了软绵绵的沼泽地上,将下面的永久冻结带融化,释放出二氧化碳、水蒸气和甲烷,使得这个洞变得越来越大,最终形成了这样一个凹地的外形和大小,对于撞击坑来说确实不同寻常。我们的假说是唯一能说明契科湖底漏斗式形状的理论。”

  在以前的调查中,俄罗斯科学家也研究过契科湖,认定它形成于1908年前,也就是说,不是通古斯大爆炸的产物。这个俄罗斯研究小组测量了湖底沉淀物,发现那里的沉积物以每年约0.4英寸(1厘米)的速度增加。这表明契科湖的历史已有几百年。不过,加斯佩里尼研究小组则表示,俄罗斯科学家发现的年代更久远的沉积物在爆炸发生时已经存在。 加斯佩里尼说:“我们发现的证据显示,只有残骸最顶端、一米厚的那一层来自于注入的河水。更深的沉积物的年代才是早于1908年的沉淀物。它们是在撞击时形成的,所以说,契科湖的历史只有一百年。”加斯佩里尼研究小组的结论是在1999年通古斯之行的数据基础上得出的,刊登在八月号的《地学学报》(Terra Nova)杂志上。

  美国亚利桑那州行星科学协会高级科学家威廉姆·哈特曼表示,最新研究发现令人很感兴趣,但并没有解答一切有关通古斯大爆炸的疑问。他说:“这是令人激动的研究结果,可能会揭开通古斯大爆炸之谜。但同时也让我产生了一个疑问:如果一个巨大的残骸撞到地面,一般情况下,会有数千个更小的碎块也会一路跟着撞上去,但寻找此类陨石碎块的大量寻找都无果而终。所以说,为什么没有陨石碎块呢?”

  找到大爆炸溅起来的陨石残骸被认为是确定通古斯地区遭何种物体撞击的关键。哈特曼说,小行星的话可能会留下某些残骸,而如果是彗星,则可能在爆炸中完全消失。加斯佩里尼说:“我们的陨石坑假说与上述两种可能性都一致。如果神秘天体是小行星,残骸可能会埋在湖底。如是彗星的话,应该能在最深一层的沉积物中发现它的化学信号。”

  加斯佩里尼及同事计划重返西伯利亚,寻找揭开这个世纪之谜的更多、更有价值的线索。他说:“我们希望将湖底淤泥再挖深一些,更加确定地验证我们的假说,揭开通古斯爆炸之谜。” 据物理学家戈纳迪-贝宾表示,爆炸发生20年后找到的浓缩冰里面含有可燃性气体就充分证明了新设想的真实性。他称,对于来自远方的彗星来说,地球就是一个烧得炽热的煎锅。彗星在飞临地球时迅速融化并发生了爆炸。他认为,他从事颇令研究人员头痛的通古斯爆炸已经30多年了,如今终于在列昂尼德-库利克(第一个在坠落地进行实地研究的科学家)的日记中找到了能证实这一新设想的线索。

  戈纳迪-贝宾认为,列昂尼德-库利克也曾找到了上面覆盖着泥煤的冰状物质,但这并没有给他任何启发, 因为列昂尼德-库利克要找的是别的其它东西。戈纳迪-贝宾称:“他试图寻找传统意义上的陨石--石质或铁-石构成的陨石,但这只是梦想,因为一切都已经融化了”。

  当前,该理论已经对外公布并需要进一步分析。2008年6月30日是通古斯爆炸100周年。戈纳迪-贝宾希 望他提出的这一新设想会成为通古斯爆炸之谜的最终答案。 尽管通古斯爆炸的真实面目尚未最终揭开,但大多数科学家认为,引发通古斯爆炸的是一种特殊的物体,其特点是强动能、低密度(比水的密度还低)、低强度和高挥发性。只有拥有了上述特性,爆炸发生后该物体便立即遭到破坏并迅速蒸发。从种种迹象来看,拥有这一特性的物体很可能是由冰和气体构成的彗星, 或者是混入高熔点微粒的雪状气体。有些科学家则认为,通古斯陨石的质量至少不小于百万吨,速度达30-40公里每秒。在事发当地的土壤中科学家们找到了含硅酸盐和磁铁矿的微粒,其外部特征很像陨石粉末和燃烧残余的彗核。当然,在结果尚未澄清之前,科学家们众说纷纭,甚至有的科学家还说构成通古斯陨石的是一种“反物质”。通古斯陨石坠落后发生的爆炸是这种“反物质”和地球“物质”相互作用的结 果。但是通古斯爆炸发生当地并没有发生放射现象加强的情况。还有一种更有趣的设想是,通古斯陨石很可能是一种微型黑洞,它在撞击到通古斯森林中后穿过地球进入了大西洋。不管是多么完美和离奇的设想 ,最终都经不起进一步研究的推敲和具体细节的考证,这些设想自然也就只能破产。

  发生爆炸原因一直存在争议,但科学家普遍认为,“凶手”是一颗直径仅数十米的小行星。所幸,爆炸发生在人烟稀少的通古斯地区。科学家估计,如果小行星进入地球大气的时间推后5小时,可能会击中俄罗斯首都莫斯科,造成人员、物质损失。

  小行星大多由石块、金属和尘埃构成,大小不一。它们聚集在火星和木星轨道之间的“小行星带”,绕太阳公转。但由于质量较小,小行星常受到大行星引力吸引,远离原来的轨道。

  科学家认为,直径大于1公里的小行星撞击地球的概率为每10万年1次,但仅此一次就可能毁灭地球。直径接近10米的天体撞上地球的概率为每3000年一次。同时,不少科学家认为,小行星撞地球的风险被严重低估。

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